Encontre os monstros de gelo em Zao


Zao Onsen é uma das estâncias de águas termais mais populares durante o inverno japonês. A localidade fica no alto do Monte Zao, na província de Yamagata, bem na divisa com Miyagi. Além as águas termais, Zao Onsen é um ótimo lugar para a prática do esqui e para quem quer constatar que a natureza é, realmente, sábia. As árvores da região se congelam durante o inverno e passear entre elas acabou se tornando uma das atrações mais concorridas da localidade.

Chamadas de "monstros de gelo", as árvores gigantescas vivem nas partes mais altas da montanha, a cerca de 1300 metros de altitude. Elas passam o inverno completamente congeladas. O fenômeno ocorre por causa dos ventos fortes e do frio intenso que congelam a umidade em volta das árvores formando uma espessa camada de gelo que pode chegar a ter 30 centímetros em torno do tronco. O gelo começa a se formar em dezembro e fica bem visível até fevereiro.

Encontrar os "monstros de gelo" não é tarefa fácil. A jornada começa com uma viagem de teleférico. São 30 minutos com uma transferência no meio para chegar até a parte mais próxima ao topo do Pico do Jizo. Com sorte, o tempo pode estar bom. Mas é preciso estar preparado para encarar o frio e a ventania que não é rara no local.

O protetor O Pico do Jizo não tem este nome à toa. Jizo é um bodisatva, um ser iluminado reverenciado no budismo. A entidade, que protege as crianças e os viajantes, é uma das mais queridas pelos japoneses, onipresentes nos templos de todo o país. Próxima à estação Zao-Jizo-Sancho, a mais alta do teleférico, fica uma estátua de Jizo de 2,34 m de altura.

A estátua foi concluída em 1775 e o processo de construção levou 37 anos. Diz-se que, depois da construção, a quantidade de calamidades no local diminuiu. Por isso, esta estátua recebeu o nome de "Jizo Protetor contra Calamidades". Durante o inverno, este Jizo fica praticamente todo coberto de neve. Na época mais fria, pode-se ver apenas a cabeça da estátua. Aliás, uma das atrações de inverno é justamente tirar fotos ao lado do Jizō praticamente enterrado na neve.

Em busca dos "monstros de gelo" É possivel ver os "monstros de gelo" do entorno da estação Zao-Jizo-Sancho de dia e voltar à noite para apreciar a iluminação especial de inverno. É uma bela vista do alto do teleférico. Imperdível.

Iluminação especial para os ‘monstros de gelo’ pode ser vista do teleférico.

foto: Associação de Turismo de Zaō Onsen

Outra opção são os passeios motorizados em um limpa-neves adaptado para passageiros chamado Winter Night Cruiser. Os passeios partem da estação intermediária do teleférico de Juhyo Kogen e sobe a montanha por uma rodovia que, como se pode imaginar, está coberta pela neve. O veículo leva os turistas até bem perto dos “monstros de gelo” e a iluminação dá um toque meio surreal à paisagem. Até o final de janeiro, o passeio é oferecido somente alguns dias da semana. Depois, é possível embarcar todos os dias, até 4 de março.

Winter Night Cruiser/foto: Zao Ropeway​

Hora de aquecer Depois de tantas ‘frias’ é justo que se queira um modo de aquecer o corpo e Zao Onsen não tem esse nome à toa. Onsen é o nome dado em japonês para as estâncias de águas termais. Em outras palavras, espere água bem quente e sulfurosa, uma das ácidas do país, considerada ótima curar feridas.

Uma opção é visitar os tradicionais banhos da cidade, que são os mais frequentados pelos locais. São estabelecimentos pequenos, modestos, mas bem diferentes daqueles voltados para turistas. O Kawarayu é um deles e fica numa pequena casa de madeira dividida em dois espaços: o masculino e o feminino. Uma das características dos banhos tradicionais de Zaō Onsen é que não há atendentes. Você deposita o valor de ¥200 numa caixinha. Não muito distantes do Kawarayu ficam o Shimonoyu (foto) e o Kaminoyu que também funcionam no mesmo estilo.

O inverno também é a época para provar o tama-kon’yaku, uma iguaria local feita com a farinha da batata kon’yaku. A massa é transformada em bolinhos que são cozidos no molho de soja produzido na província de Yamagata e comidos com mostarda japonesa quente. O tama-kon’yaku é servido em espetinhos e encontrado com facilidade nas ruas de Zaō Onsen, um dos destinos mais bacanas do inverno japonês.

Monstros de gelo mostram a resiliência da natureza.

foto: Associação de Turismo de Zaō Onsen

SERVIÇO

Zao Onsen A estação ferroviária mais próxima do local é Yamagata, que fica a cerca de 3 horas de trem-bala Shinkansen de Tóquio. Desta estação, uma linha de ônibus leva até Zaō Onsen, numa viagem de 40 minutos.

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